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Oct 26 , 2017
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生活除了詩和遠方,還有賴以歡笑的蛋糕 ─《蛋糕裡的文化史》

文/蘇子惠 圖/行人、福斯、《明潮》資料庫
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大家在節日和慶祝喜事時總會端出蛋糕待客,足證它是美好回憶與歡樂時光的載體。蛋糕也可以充當「療癒食物」(Comfort Food),當你渴望安慰與平靜,來上一片絕對不賴。就連普魯斯特《追憶似水年華》首章也出現瑪德蓮蛋糕的芳蹤,這個奶油味十足、小小扇貝狀的甜點,牽動了主人翁阿姨星期天早晨做蛋糕給他品嘗的記憶,可以說文學作品中最有名的蛋糕非瑪德蓮莫屬。




這個世界是由吃貨所創造的。為什麼如此說呢?上自歐洲的大航海時代,哥倫布為了搶香料誤打誤撞發現美洲新大陸。這些香料獵人不僅千里迢迢帶回異國甜蜜滋味,也順便打通了世界貿易,開啟了世界之窗。

而在吃貨的眼裡,整個人生都是由一道道美食所串聯起來的地圖。《蛋糕裡的文化史》作者艾莉莎‧萊文是牛津布魯克斯大學的社會歷史學家,也是狂熱的業餘烘焙者,蛋糕彷彿是她童年記憶的烙印,是必須且自然如同空氣般的存在。自家為孩子製作的蛋糕,絕不以追求零瑕疵的外表為重點,完美不是挺無趣的嗎?成為壽星生日派對上美好的插曲才是關鍵。令作者印象深刻的10歲生日蛋糕便是如此,它是曲棍球造型,絕非因為作者是運動健將,而是她小時候骨瘦如柴,上學只握得動輕量的曲棍球棒。這種只有家族才懂的笑點,比起外頭專業烘焙坊精雕細琢的卡通人物造型蛋糕,豈非更有意思?

一塊蛋糕的分量可以有多重?這個原可以輕而易舉就回答的問題,因為吃貨本身的心理情感質素而有了不同解答。身邊有實例為證:本來烤蛋糕對於某位女性友人是個陰影,失敗之作口感跟發糕有得拚,直到交了男朋友,心裡許願兩人愛情就像自己手作蛋糕一樣甜蜜。浪漫的確是激發「家政女神」潛能的催化劑,後來她終於成功了。儘管做蛋糕過程狀況連連和問題一堆,我們很欣慰這些都難不倒一往無前的愛人之心。

當然也不乏做蛋糕為情傷筋動骨的例子,萬幸只出現在電影裡面。美食電影必看的《巧克力情人》,蒂塔與佩德羅相戀遭到母親愛蓮娜強烈反對,逼使佩德羅迎娶蒂塔的姊姊羅莎拉。結婚典禮前夕,愛蓮娜命令蒂塔製作結婚蛋糕,蒂塔傷心欲絕的淚水滾落在麵糊和糖漿裡,賓客們吃了之後,紛紛憶起此生摯愛而痛哭流涕。原來做蛋糕也有驚心動魄的時候,不由得再次慶幸上述機率很渺小,這種魔幻寫實的劇情可說是萬中無一。







但是作者在書開頭提到的蛋糕沸沸湯湯鬧上法院事件,還是值得拿來說嘴一下。英國有名的佳發蛋糕(Jaffa Cakes),它的口感既像蛋糕又似餅乾,著實困擾英國人味蕾認知許久,其爭議性絕不亞於哈姆雷特膾炙人口的那句話。對於老饕來說,其實像啥不重要,好吃就好。偏偏英國政府不樂意了,因為巧克力餅乾可以徵稅,巧克力蛋糕則否。最後法官判決佳發蛋糕就是蛋糕無誤,英國政府百般不情願地栽在了蛋糕的手上,而且23年後在雪球(Snowballs)案中又栽了一次。

趣談終歸是趣談,千萬不要敗了吃蛋糕的興致。大家在節日和慶祝喜事時總會端出蛋糕待客,足證它是美好回憶與歡樂時光的載體。蛋糕也可以充當「療癒食物」(Comfort Food),當你渴望安慰與平靜,來上一片絕對不賴。就連普魯斯特《追憶似水年華》首章也出現瑪德蓮蛋糕的芳蹤,這個奶油味十足、小小扇貝狀的甜點,牽動了主人翁阿姨星期天早晨做蛋糕給他品嘗的記憶,可以說文學作品中最有名的蛋糕非瑪德蓮莫屬。

從填飽肚子的加強版麵包到美不勝收的杯子蛋糕,這中間經歷了一千多年的光陰,簡簡單單的蛋糕就把近代史全給兜串起來了。2000年《慾望城市》影集,在一片濃墨重彩的華服、美景、香車、名鞋中,凱莉和米蘭達在紐約市Magnolia Bakery吃起撒上粉紅糖霜的香草杯子蛋糕,小小的杯子蛋糕店因此聲名大噪,電影《穿著Prada的惡魔》女主角安海瑟薇也曾在此間買了一個巧克力口味的杯子蛋糕,送給男友當作生日蛋糕。至此蛋糕已經與時髦洋派畫上等號,消費者想要的華服名鞋買不起,還是有許多人負擔得起五顏六色的杯子蛋糕價格。

蛋糕糖分多、脂肪多、碳水化合物多,把吃進去的卡路里神奇地消滅掉幾乎是不可能的任務。在這個「以瘦為美」的時代,蛋糕等同於破壞體態纖細輕盈的殺手,然而餐後甜點好比一個甜蜜的句點,有甜點胃的女人誰能抗拒不愛呢?掙扎在罪惡感與上癮之間,該沉浸在幸福氛圍中好好享受蛋糕,抑或是如驚弓之鳥抗拒色香味如影隨形的誘惑?儼然又是一個哈姆雷特的老命題了。












《蛋糕裡的文化史:從家族情感、跨國貿易到社群認同,品嘗最可口的社會文化》
(Cake: A Slice of History

作者:艾莉莎‧萊文(Alysa Levene)
出版社:行人



明潮