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Dec 29 , 2016
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赤紅的瑰寶-台灣獨有的「牛樟芝」

文/台灣牛樟影像博物館 圖/台灣牛樟影像博物館
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台灣特有種、被稱為“森林紅寶石”的牛樟芝,究竟是如何被發現並加以應用的呢?經專家學者的田野調查,普遍認為是起始於原住民,經由部落長者代代流傳下來的秘方,只要一有病痛,就會到牛樟樹洞中尋找那少少的、赤紅的牛樟芝服用。


牛樟,是一種台灣特有的闊葉喬木;牛樟芝,則是長在牛樟上的一種真菌,初生時鮮紅色,漸長變為淡紅褐色、淡褐色或淡黃褐色。

談到牛樟的生活史,概略上來講,跟一般的樹沒什麼差別,然而在自然生態體系裡,任何物種都有其競爭的優勢和劣勢,牛樟也不例外。例如,牛樟生存的劣勢就是成熟得慢、開花慢;優勢則是擅長潛伏、等待機會,一旦它周圍的某些樹倒下,它就會開始快速生長,佔領釋放出的空隙、爭取陽光權,而且可以存活好幾百年甚至上千年。

自1990年代,牛樟芝受到學術研究的青睞之後,台灣牛樟芝的產業開始萌芽,並在千禧年之後逐漸成型,牛樟造林的研究也發展出實生苗及扦插苗兩派。

然而究竟採用扦插苗較好?亦或是實生苗呢?在還沒實行前自然不會有答案,早期林試所主推扦插法,一來可以快速培育出大量的樹苗提供給林農;二來野外取種實在是困難重重,根本無從推廣實生苗。

但是經過了一、二十年的實地造林經驗,扦插苗的諸多問題一一浮現,幸好在這段期間,有部分林農利用扦插長成的牛樟作為採種的母株,成功取得大量的種子,並在林試所的協助下,發展出育種成苗的技術,得以培育出大量的實生苗。

說來輕巧,但當中任何一個環節做來都不輕鬆,例如,種子一成熟就必須搶得採種的先機,並提前做好各種防範措施,否則成熟的種子很快就會進了鳥類的肚裡,而採下的種子如何讓它發芽?發芽後又該如何育成、如何馴化?造林後又該如何管理等等,全都是一門門的學問,牛樟的造林,也跨越了新的里程碑。

現經科學分析,生長於牛樟木上的牛樟芝內含的特殊活性成分,有部分確實有護肝功效,也已被業者開發成用以解宿醉、解酒的產品,而更令人驚奇的是,牛樟芝也跟美容扯上了關係,市面上逐漸出現了主打牛樟芝精華的美容產品。

牛樟芝的功效固然不該被誇大,但它確實是所有中藥材中,相關的國際學術研究論文最多的,目前牛樟芝在台灣仍然屬於健康食品,但中國大陸、美國已準備將之列為中藥材,審核的標準也會訂得更高,也帶給生技業者無限的想像空間。

牛樟「芝」多少,到台灣牛樟影像博物館看更多:http://www.antrodia-e-museum.com/

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