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Jun 08 , 2017
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香草的療癒日常

文/蔣德誼 攝影/高政全 圖片/Boya Lee 
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在步調緊湊、不時面臨繁忙壓力的現代生活中,「療癒感」成為人們渴望追求的一種生活風格。由墨西哥導演瑪麗亞諾瓦柔(Maria Novaro)執導的電影《香草之家》(Las buenas hierbas),描述主角罹患阿茲海默症的母親是一位長年研究藥草的植物學家,儘管記憶與心智逐漸衰退模糊,只要身處在種滿花草的庭園中,便莫名地安穩平靜下來,也在流動的香氣之中,逐漸消融了家族間心靈與情感的隔閡。


 

香草植物(Herbs)源自拉丁語「herba」,意指「綠色的草」,在人類史上出現的紀錄可追溯到數千年前之久。被尊為「西方醫學之父」的古希臘醫學家希波克拉底曾收集400多種植物的療效編纂為《藥草集》一書,據說他曾在瘟疫流行時教人們在街上焚燒藥草,利用其中所含精油成分,消滅空氣中的病菌。這些由天然精油成分釋放出特殊氣味的草本植物,不僅有助於安定情緒及舒緩身體,也在生活中發揮各種實用的功效。

如今香草植物已經不再只具有純粹的醫治意義,而是經過栽培、料理、茶飲、觀賞和擺設等多樣應用,展現出從有形的身體/味覺/嗅覺到無形的舒心療癒功效。看完本期專題,不妨試著在家裡種上幾盆香草,隨時摘下佐餐、泡茶飲用,或製成香草束,作為放置室內或沐浴時的自然香氛,都能在陣陣香氣中,尋得一方身心舒暢之所。

 

 

綠手指的香氣

率先投身香草植物領域至今20年,滿頭銀髮的尤次雄被外界稱為「台灣香草之父」,但他依然日日在自己的小園地裡蒔花弄草,至今沒有智慧型手機。他說自己最喜歡的香草植物是百里香,因為它的花語象徵著勇氣與活力,從高薪白領變成綠手指,不僅療癒了自己,也致力將香草的美好傳遞給更多人。

來到尤次雄坐落於陽明山的香草花園,才剛推門而入,就有陣陣帶著甜味的青草香氣撲面而來,「那是芳香萬壽菊,最近正好是長得茂盛的時候。」沿著階梯拾級而上,可見每一層都種著不同的香草與花卉,隨著微風吹拂搖曳生香。尤次雄5年前把香草園搬來這處位於半山腰上的小坡,因為山上的氣溫較平地稍微涼爽、日照充足,更適合香草生長。

 

一頭栽入香草人生

很難想像,眼前沉浸在花草綠茵中的尤次雄,曾是在職場忙碌奔波的高階主管。「外人看來覺得光鮮亮麗,工作壓力卻造成我有非常嚴重的偏頭痛,痛起來的時候那真的是要命,什麼事也做不了。後來我去日本做腦部檢查,醫生也查不出原因,只警告我:如果繼續現在的生活型態,遲早可能會得腦瘤。」他毅然決定離開高壓的工作環境,找尋能夠讓身心得以休整的第二人生。

這一年是1997年,「香草植物」(Herbs)這個新名詞才剛在日本開始流行,台灣則根本還沒人知道。尤次雄在偶然機會中接觸到香草,覺得可以嘗試在台灣種植推廣,帶著一本日本出版的《Herb Book》和一批香草種子就回到台灣。起初他也經歷怎麼種怎麼死的撞牆期,全靠自己不斷嘗試、上網找國外資料,才慢慢摸索歸納出適合本地的種植技巧。尤次雄先是開設「香草屋」工作室販售香草植物餐飲,後來漸漸轉以開班授課為重心,教人如何栽種經營,許多當前檯面上叫得出名字的知名香草業者、老師級人物,都出自他的門下。不少做手工皂、精油芳療師等從業人員也都來向他請益。

 

 

花與綠色的溫柔能量

如今他仍不定期開設香草相關課程、或受邀講座顧問,其餘時間就在園裡照顧香草,栽種並不供商業銷售,而是作為教學用途及珍稀品種蒐集,如今已達300餘種。奇妙的是在尤次雄開始接觸香草之後,或許是多了身體勞動、少了壓力,每天面對花花草草,漸漸地再也沒犯頭痛的毛病。

「我認為香草拯救了很多家庭問題,像日本在泡沫經濟時,人人眼中只追求金錢,泡沫破滅之後,大家重新認識到家庭的重要性,丈夫幫忙粗重的園藝活,妻子用香草做料理點心,兩人就有了共同的生活重心。」除了專業人士外,來上他的香草課程大多是主婦、OL等女性族群,在花草環繞之下表情變得柔和,笑容也多了。

採訪過程中,園子裡不時有幾隻貓咪悠閒踱步,顯然是這裡的常客,尤次雄親暱地招呼牠們,在綠意香氣中構成一方小小樂土。

 


新手首選香草BEST 3

 

  • 迷迭香Rosemary

    濃郁的香氣適合與各種肉類料理搭配,具有安神、幫助消化等作用。迷迭香精油則具有收斂效果,運用層面非常廣泛,且不易有蟲害。種植時宜留意土壤排水順暢,盡量保持土壤乾燥並勤加修剪,修剪時機可在每年春、秋兩季進行,一方面做採收,另一方面可再用於繁殖。

  • 薄荷Mint

    自古以來就被使用在料理中的薄荷,有幫助消化及鎮靜的效果,也被視為一種天然藥材使用。薄荷喜好潮濕的土壤、半日照的環境進行栽培,同時也具耐寒性,種植難度較低。適合於春、秋兩季進行扦插,最好每兩年更新土壤,並修剪掉舊根,更利於根系生長良好。

  • 羅勒Basil

    被稱為「香草之王」,在料理當中相當實用的一種香草植物,也有助於驅除蚊蟲、提振精神。性喜乾燥而炎熱的環境,因其屬於一年生植物,建議在春夏時以扦插法繁殖。此外羅勒在開花後會凋謝較快,因此若非需要採種,花穗出現時可予以摘除,延長葉芽的生長期。

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