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Jul 16 , 2014
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尋找天使的羽翼

文/陳培瑋 圖/蓪草文化藝術工作室
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蓪草,一個很陌生的字眼,對於已邁入21世紀的新生代距離更是遙遠。這個生長在海拔2,200公尺以下的山頭間,從清朝、日據時期至70、80年代,以蓪草製作出的「蓪草紙花」卻是台灣相當重要的經濟與工藝產業。然而隨著塑膠花的興起,不僅蓪草風光不在,一張張薄如蟬翼,人們將其比喻為「天使羽翼」的蓪草紙更在台灣銷聲匿跡了20餘年,幸經有心人的努力,天使的羽翼終於再度降臨。


蓪草工藝文化至今已有300年歷史,在台灣的蓪草產業更有高達95%來自新竹,正是這樣的機緣,守住蓪草工藝文化的張秀美就是道地的新竹人,為了傳承這項傳統工藝,她成立蓪草文化藝術工作室,讓蓪草文化得以繼續延續下去。


1.蓪草文化藝術工作室負責人張秀美。2.栽種約2年的蓪草。3.蓪草紙的製作工具:裁刀、攉刀木、磚板。4.老師傅撩草片紙的功夫。

傳承傳統工藝

「真的,如果我不做,實在是對不起老祖先了。」張秀美長嘆口氣說著。事實上,張秀美就是在蓪草產業下長大的,她回憶著說母親是民國5年出生,13歲進入蓪草工廠學習製作,30歲即成立蓪草工廠,而她更接續了母親的事業,對於蓪草她是最熟悉不過了。但何以蓪草工藝文化在台灣會隱沒了20餘年?張秀美笑著說,20多年前台灣的蓪草產業在低廉的塑膠製品衝擊下幾乎全數滅絕,為了堅守家業,她在民國80年前往大陸廣州繼續經營,直至3年前大陸市場榮景不在,才正式結束蓪草這項事業。蓪草工藝文化對她而言,從來不曾真正消失過。


1.蓪草紙在師傅巧手下成為一朵朵美麗的紙花。2.蓪草紙薄如蟬翼,人們將其比喻為「天使的羽翼」。3.製
作蓪草蓮花的壓紋工具。

重現蓪草風華

「蓪草工藝要延續,重點在於如何將一段段蓪草的白色髓心片成薄如蟬翼的蓪草紙。」張秀美看著已有歷史的裁刀說著。這些裁刀、攉刀木、磚板都是她目前僅有的寶貝,也可能是全台灣碩果僅存的,因為會製作這類裁刀的老師傅都已過世了,而且縱使有這些工具,會將蓪草片成薄紙的師傅也寥寥無幾,而這是她最擔心的事。

不僅工具即將消失,蓪草的種植也日漸稀少。張秀美感嘆地說,3年前她回到台灣即親赴新竹五峰花園村,希望當地的原住民能復植蓪草,只不過他們的意願並不是太高。她回憶當初在蓪草產業全盛期,母親每次都是帶10幾萬元現金上山收購蓪草,但蓪草產業沒落之後,原住民幾乎不再種植蓪草,改種水果等有經濟價值的農產品,因此復植蓪草的意願並不高,目前僅栽種數十株,預計明年即可開採。


蓪草的髓心可塑性高,成為小朋友勞作最佳材料。

栩栩如生的蓪草紙花。

有了蓪草,再來就是要解決片紙的難度。張秀美已著手開發片紙機器,若能順利成功,蓪草紙的取得便得以克服,屆時可讓更多人接觸到蓪草工藝之美。

張秀美回台推動蓪草工藝文化已近3年,這樣的工作與她過去經營蓪草事業完全不同,她希望透過教育的推廣讓更多人了解蓪草文化,甚至讓現在的小朋友明白50、60年代時期,他們如何利用蓪草製作卡片、燈籠等等。張秀美進一步指出,由於蓪草具吸水性,若在蓪草卡片紙上作畫,就會自然的凸起,有著浮雕般的效果,而這正是蓪草的魅力。

張秀美望著手中的蓪草紙花說著,推廣的過程是艱辛的,但看到這些蓪草紙在師傅手中開出一朵朵栩栩如生的紙花,讓蓪草工藝能風華再現,她便感到欣慰。



蓪草文化藝術工作室

地址:新竹市南大路650巷5弄1號

網址:請上臉書搜尋「蓪草文化藝術工作室」

何謂蓪草

蓪草(學名:Tetrapanax papyrifer),又名通脫木、木通樹、通草及天麻子(雲南土名)等,是常綠灌木,五加科蓪草屬內的單屬種植物。

木通樹是小喬木,能生長到3至7米高,掌狀大葉子7至12裂,下面被毛,長約40至60厘米,葉柄,葉片圓形,30至50厘米寬,巧妙的掌狀波瓣有5至11個基本葉,每葉通常有輔小葉。莖含有大量白色髓。冬季開黃白色小花,花開在一個大傘狀花序的頂峰,每花有4至5片小白色花瓣,大型圓錐花序。通常在大型葉片頂端(表面上類似手掌冠)的無枝的莖上,有著直徑2厘米的蓮葉叢狀果實,為一個小球形核果,熟時黑色。

蓪草在中醫學的運用上,以莖髓入藥,性寒、味甘淡,功能利水、清濕熱,主治小便不利、淋瀝熱痛等症。在工藝文化上,蓪草莖幹裡的白色髓心,質地輕盈,類似保麗龍,可片成天然紙材,在老師傅的刀工技法下可片成如羽翼的蓪草紙,如今已經相當罕見。

蓪草紙花特殊的質感及栩栩如生的觸感,令人愛不釋手,為台灣寫下一頁輝煌外銷史,民國70年左右的全盛時期,一天可外銷約10萬朵蓪草紙花。

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