玩錶誌
Sep 29 , 2020
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以元素冶金 當代製錶物料學

文/郭書吟 圖/各品牌
  • 以元素冶金 當代製錶物料學
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「元素的影響力如此之大,也相當有個性:鈾的威力強大令人恐懼;金具有誘惑及催眠的力量;鐵則堅硬又可靠。但是就某種意義來說,它們的故事也不過是質子、中子和電子不同組合的故事⋯⋯每個元素的特性其實是取決於我們所做的抉擇。」——John Browne《改變世界的七種元素》


瑞士物理學家、1920年諾貝爾物理學獎得主Charles Édouard Guillaume(1861-1938)在1896年合成出Invar®(鐵鎳合金)、1913年Elinvar(鐵鎳溴鎢合金),先後將兩者用於製造擺輪和游絲,而他畢生共生產、測試逾600種合金,對於精密機械如鐘錶業有極大貢獻。

 

一次大戰期間,為義大利皇家海軍供應軍錶多年的Panerai,根據軍方要求創製出以鐳元素為基礎的發光材質Radiomir,應用在儀器和錶盤夜光塗料。Radiomir名稱記載於1916年3月23日專利檔附錄中,是第一批由Panerai研發的夜光專利技術。

 

1970年,CITIZEN所發表的X-8 Chronometer由99.6%純鈦製成,是第一支使用鈦金屬製成的腕錶。

 

2001年,Ulysse Nardin率先將「矽材質」引進製錶,〈Freak〉以無錶冠、無指針、搭載矽材質擒縱的卡羅素條狀機芯,作為指示時間的裝置。

 

2018年,Richard Mille在日內瓦高級鐘錶展發表RM 50-03 McLaren F1超輕雙秒追針陀飛輪計時碼錶,首度將2004年由曼徹斯特大學物理和天文學院教授Andre Geim分離出的石墨烯(Graph TPT™)用於製錶,結合鈦合金和TPT™碳纖維,這支錶連同錶帶不足40克。

 

高硬度的藍寶石水晶玻璃,近年也是製錶業喜愛挑戰的材質。Chanel J12 X-Ray從機芯零件、錶殼、錶體皆採用該材質,表現一體通透的美學。

 

援引週期表  人類佩戴時間的進程

鐘錶時計在現代生活已被視為情感的衍生物,然而它們的生成物料,其實都存在著以「元素」為單位,不斷進行催化與化學作用的結果,而最大的驅動力是來自製錶業對輕巧(如鋁合金、碳纖維、石墨烯)、耐溫差耐震(矽)、高硬度(如陶瓷、鈦金屬等)窮究極致的追尋。

立基於一個元素而產生的材質,甚至能成為品牌的等同代稱,例如鐳元素、氚元素為Panerai塑造夜光軍錶領航者之姿,錶系Radiomir和Luminor便都是以上述專利夜光物料為名。

1990年代迄今,諸多高級製錶品牌透過工藝、天文錶、高複雜功能錶款再次奠定瑞士執錶壇牛耳的地位,我們也能看見錶壇不斷從航太、科技、汽車等產業取經,戰後的革命性材質如「矽」,在2000年左右首度由雅典表運用於機芯零件製作,迄今雅典表依然是深耕矽材質的佼佼者。而「矽」耐溫差、抗磁等高穩定性的特質,在近年也被諸多品牌運用於擒縱輪系之中。星辰表2000年創建出超級鈦Super Titanium™物料,為鈦金屬製錶標示輕量化的未來性。

錶壇對於新興材質物料的嗅覺,遠比我們所想的還要敏銳。近年又一著名的案例,是曼徹斯特大學物理與天文學院教授Andre Geim在2004年首次成功分離出「石墨烯」,他與同事Konstantin Novoselov於2010年榮獲諾貝爾物理學獎殊榮,2015年曼徹斯特大學更創建國家石墨烯研究所,2018年Richard Mille向學院取經,將石墨烯首度用於製錶,不足40克重的RM 50-03 McLaren F1超輕雙秒追針陀飛輪計時碼錶,在該年日內瓦高級鐘錶展帶起話題。

另如現今多用於錶殼、錶圈製造的「高科技陶瓷」,近年在Rado、Hublot、Chanel的推波助瀾下,出現顏色越漸繽紛的變革。人造「藍寶石水晶玻璃」因硬度僅次於鑽石,初始被應用於錶鏡和錶底蓋,近兩年則可見應用在全錶殼、機芯零件的挑戰,旨在呈現腕錶一體通透的美學。

至於錶迷所熟悉的「夜光功能」,2020年Panerai與Roger Dubuis另闢蹊徑,將夜光複合材質延伸到了錶體、錶帶——數世紀以來化學家奉為圭臬的「週期表」,這些元素依舊透過催化複合衍生,掌管著人類佩戴時間的進程。

 

CITIZEN發展出結合Duratect表面硬化技術與鈦金屬的專利,發展出超級鈦Super Titanium™。

 

Hublot近年發展出繽紛鮮豔的高科技陶瓷材質。

 


 

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